¡100 días hasta la totalidad! Quedan 60 días: el último gran eclipse de Wyoming: parte 2

Crédito: Vasser College

El eclipse solar total de 1878 también trajo a la primera mujer astrónoma profesional al oeste, Maria Mitchell. María creció aprendiendo astronomía de su padre y lo ayudó a calcular la hora exacta de un eclipse anular cuando solo tenía 12 años. El primer logro en solitario de María fue el descubrimiento de un cometa a la edad de 29 años. En 1865, María se convirtió en profesora de astronomía en el Vassar College, donde luchó para que le pagaran igual que los profesores varones de la universidad.

Durante el eclipse de Wyoming de 1878, María organizó un grupo de estudiantes de astronomía y viajó al oeste hasta Denver. Un grupo de mujeres que viajaban sin hombres era algo inaudito en ese momento. María y sus 5 estudiantes viajaron más de 2000 millas en tren y luego se aventuraron al campo en las afueras de Denver para montar un campamento. Este tipo de prácticas en educación e investigación también era nuevo en ese momento.

Usando grandes telescopios refractores con filtros solares, los estudiantes recibieron instrucciones sobre qué observaciones hacer.

“¿Verás la naturaleza como nunca antes la habías visto? no será ni de día ni de noche, abre tus sentidos a todas las revelaciones. Deje que sus ojos tomen nota de los colores de la Tierra y el Cielo. Observa el tinte del sol. Busque un destello de luz en el horizonte. Observe el color del follaje. Use otro sentido: observe si las flores desprenden los olores de la noche. Escuche si los animales muestran signos de miedo - si el perro ladra - si el búho chilla - si los pájaros dejan de cantar - si la abeja cesa su zumbido - si la mariposa detiene su vuelo - se dice que incluso la hormiga se detiene con su carga y ya no le da la lección al perezoso ".

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