Cómo ver la aurora boreal desde Jackson Hole, Wyoming

Cómo ver la aurora boreal desde Jackson Hole, Wyoming

Los mitos

Primero disipemos algunos mitos sobre la aurora boreal.

  • La aurora boreal solo se puede ver desde Canadá y Alaska (en América del Norte).
    Las auroras boreales (también conocidas como auroras boreales) se han visto tan al sur como Alabama y Arizona en los últimos años. En una de las tormentas más fuertes de la historia registrada, incluso se vieron en Hawai. La fuerza de las auroras boreales (y, por lo tanto, qué tan al sur son visibles) depende de la fuerza del impacto de una entrada. Eyección de masa coronal. En pocas palabras, el sol ocasionalmente tiene reacciones en su superficie que envían energía solar al espacio. Si uno de esos estallidos impacta la Tierra, provoca una reacción en nuestra magnetosfera. Esta reacción es la aurora boreal y puede parecer colorida si es lo suficientemente fuerte (aunque las cámaras siempre captan el color). Entonces, cuanto más fuerte es el impacto, más al sur se pueden ver las auroras boreales.

  • Las auroras boreales solo son visibles en invierno.
    Si bien el sol tiene sus propias estaciones, no tienen nada que ver con las estaciones de la Tierra. Por lo tanto, las erupciones mencionadas anteriormente se están produciendo durante todo el año. Personalmente, ahora he visto la aurora boreal todos los meses aquí en Jackson Hole. De hecho, ambos mitos se originaron esencialmente en el mismo origen. Ver las auroras boreales en el norte de Canadá o Alaska es ciertamente mucho más fácil. Con frecuencia, ocurren reacciones mucho más pequeñas en nuestra magnetosfera que son mucho más fáciles de ver en esas latitudes y, por lo tanto, mucho más confiables. Cuanto más al sur vayas desde allí, más difícil será la previsibilidad. Al mismo tiempo, dado que esas áreas también reciben 24 horas de luz durante el verano, no puedes verlas en absoluto en el verano, por lo que debes ir en invierno, ya que esa es la única época del año en la que hay suficiente oscuridad para ver. ellos. Pero donde hay noche, todavía existe la posibilidad de verlos.

Cómo leer el pronóstico de la aurora boreal

A la derecha hay una captura de pantalla de un sitio web que revisamos con frecuencia, llamado EspacioClimaEn Vivo. Más específicamente, es una captura de pantalla de su Página de actividad auroral. Lo que esto muestra son seis lecturas diferentes de NOAA sobre las reacciones que están ocurriendo en relación con la aurora boreal. (Tenga en cuenta que esto es solo una captura de pantalla y no datos en vivo). Si bien puede parecer confuso y demasiado para comprender al principio, en realidad es realmente simple. Para empezar, realmente solo presto mucha atención a dos de los gráficos.

El índice Kp

Pronóstico de la aurora boreal

Uno de los gráficos más controlados al buscar auroras boreales es el índice Kp. En términos simples (r), esto mide la interrupción de la distribución horizontal de la actividad geomagnética. Se mide usando una escala arbitraria de 0 a 9. Un valor de 0 significa que incluso Fairbanks, Alaska, tendría dificultades para ver la aurora boreal. 1-3 es el más común, y eso es lo que se ve con frecuencia en las latitudes del norte de Canadá y Alaska. Un 4 los empujaría hacia el sur de Canadá, mientras que un 5, en las condiciones adecuadas, podría apenas ser visible en el horizonte norte aquí en Jackson Hole. Para verlos bien, normalmente necesitamos al menos un 6. Si el Kp llegara a 7, se vería tan al sur como el sur de Utah y Colorado. La escala alcanza un máximo de 9, y es entonces cuando las personas en México y Hawai podrían verlos.
Puede encontrar más información sobre el índice Kp aquí.

La dirección del FMI (Bz)

Si bien la mayoría de las personas miran el índice Kp para ver una estimación aproximada de la actividad, en realidad es la dirección del campo magnético interplanetario (IMF) la que tiene el mayor efecto en las auroras. Si el FMI tiene una tendencia hacia el sur, eso permitirá que la eyección de masa coronal tenga una reacción más significativa con nuestra magnetosfera. Esto suele estar orientado hacia el norte, con alguna caída ocasional hacia el sur. Sin embargo, si tiene una tendencia hacia el sur de manera constante y tiene un valor negativo de al menos -5 (cuanto más bajo, mejor), entonces las cosas se ven bien. Aquí en Jackson Hole, queremos que esos valores estén por debajo de -10 para asegurarnos de que tenemos un buen espectáculo. Durante una reacción realmente buena, será alrededor de -15 aproximadamente.
Puede encontrar más información sobre la Dirección del FMI aquí.

Encontrar la mejor ubicación

En Jackson Hole, su mejor opción es dirigirse al área de Antelope Flats para disfrutar de las grandes vistas abiertas lejos de la contaminación lumínica. Desafortunadamente, actualmente hay demasiada contaminación lumínica en Jackson para poder verlos a simple vista y posiblemente incluso con una cámara, por lo que dirigirse hacia el norte hasta los apartamentos es la mejor ubicación. Del mismo modo, la parte trasera del Refugio Nacional de Alces también puede ser una buena visualización. Para aquellos de ustedes en Wilson y Teton Village, Moose-Wilson Road, justo dentro de la entrada sur de Teton Park, también es un lugar ideal. No hay tanta contaminación lumínica producida por Teton Village como Jackson, y los grandes prados antes de que la carretera se convierta en tierra es un área lo suficientemente grande como para tener una vista clara hacia el norte, con múltiples extracciones en el área. Sin embargo, respete la propiedad privada y sus caminos de entrada si está allí.

Configuración básica de la cámara

Si está interesado en capturar la aurora boreal con su cámara, absolutamente necesitará su cámara en un trípode. Además, la configuración automática no funcionará. La configuración a la que querrá apuntar es la apertura más amplia que pueda obtener (f / 2.8 o menos, idealmente). Querrá que su ISO esté en algún lugar alrededor de 3200 (dependiendo de las capacidades de su cámara). Tu velocidad de obturación dependerá de la intensidad de las auroras. Si son muy fuertes y claramente visibles, puede configurarlo en unos seis segundos más o menos. Cualquier otra cosa desdibujará las cintas de las auroras. Si son más débiles y están en el horizonte norte, necesitará una velocidad de obturación más larga para absorber la luz distante, por lo que 20 segundos serían buenos en ese caso. Por último, asegúrese de que su lente esté configurada en enfoque manual y configúrela para infinito (si es posible). De lo contrario, enfóquelo en un punto de luz lo más lejos posible, luego configúrelo en enfoque manual para que no intente enfocar nuevamente.

Conclusión

¡Ahora debería estar listo para ver y, con suerte, capturar la aurora boreal! Si tiene alguna pregunta o comentario, no dude en dejarlos en los comentarios a continuación.

Cómo encontrar el cometa C / 2014 Q2 Lovejoy

Si está buscando un milagro de Año Nuevo en astronomía, el cometa C / 2014 Q2 (Lovejoy) es lo más parecido. Descubierto en agosto, se suponía que el cometa nunca alcanzaría la visibilidad a simple vista, ¡pero ya lo ha hecho! Continuará brillando cuando se espera que alcance su punto máximo en algún momento alrededor del 7 de enero, donde estará cerca de Rigel y la constelación de Orión. Al momento de escribir estas líneas, está saliendo de Lepus y se dirige cada vez más alto hacia el cielo nocturno.

Mapa de Lovejoy del cielo y del telescopio

La luz de la luna distraerá la atención de obtener una visión perfectamente clara hasta principios de enero cuando lleguemos a la luna llena el 4 de enero, pero la luna comenzará a ponerse cada vez más tarde, haciendo que la segunda semana de enero sea ideal para observar el cometa. ¡No te desanimes demasiado ahora! Con un par de binoculares apuntados en la dirección correcta, el cometa se puede encontrar y ver fácilmente, y dado que está aumentando en brillo, será aún más fácil de detectar a simple vista.

El cometa recibió su nombre de Terry Lovejoy de Australia, quien ha encontrado varios cometas en los últimos años. Era 4.000 más tenue de lo que es ahora cuando lo descubrió por primera vez y su rotación alrededor de nuestro sol tarda aproximadamente 11.500 años. Debido a los efectos de los planetas sobre el cometa, se espera que regrese en aproximadamente 8.000 años.

Echa un vistazo al gran mapa imprimible de Cielo y telescopio a la derecha para ver exactamente dónde buscar. Para obtener más detalles e información sobre el cometa, también puede lea su artículo sobre el cometa Lovejoy.

Astrofotografía económica

La astrofotografía puede parecer un pasatiempo desalentador al que lanzarse. De hecho, definitivamente hay curvas de aprendizaje que superar, pero si es algo que está interesado en seguir, nuestros astrónomos siempre estarán felices de ayudarlo en su objetivo de capturar algunos objetos del cielo profundo con su cámara. Para ayudarlo a comenzar, ¡he escrito una guía simple para ayudarlo a comenzar!

La cámara (¡por supuesto!)

Naturalmente, lo primero que necesitará es una cámara para fotografiar el cielo nocturno. Aunque existen muchas opciones, vamos a ceñirnos a la ruta más centrada en el presupuesto, ya que de ahí es de donde vendrá la mayoría de la gente. La opción más accesible sería conseguir una cámara DSLR, como una Canon Rebel. En circunstancias normales de luz diurna, tanto Canon como Nikon reinan en el campo de la fotografía. Sin embargo, con la fotografía del espacio profundo, Canon ha abrazado el mercado de manera mucho más notable que sus competidores. Esto se debe principalmente a que Canon vende una versión modificada de su cámara 60D llamada 60Da. ¿Cual es la diferencia? (¿Además de la 'a'?) Cada cámara viene con un filtro que cubre el sensor que hace que el sensor sea más sensible a la luz visible. El 60Da viene con un filtro modificado que es capaz de "ver" más luz que el filtro estándar (o sus ojos), específicamente partículas de hidrógeno alfa. Las partículas de hidrógeno alfa son importantes para la astrofotografía porque constituyen una cantidad significativa de materia en muchos objetos del espacio profundo. Si ya posee una cámara de la línea Canon, puede modificar esa personalizada para que ese filtro reemplace el filtro estándar, ya que el proceso es relativamente simple y rutinario (aunque muy tedioso). Sin embargo, tenga en cuenta que esto anulará la garantía de la cámara.

Para mi propia astrofotografía, compré una Canon Rebel T4i usada y la envié a Hap Griffin para que él haga la modificación. Ha realizado cientos de modificaciones y solo cobra una pequeña tarifa adicional al costo del filtro. Dado lo que implica la modificación, me pareció que valía la pena el precio.

Por supuesto, esto podría ser suficiente para comenzar con algunas tomas amplias de la Vía Láctea, por ejemplo, pero para acercar realmente y obtener algunos objetos del espacio profundo, necesitará una forma de mover la cámara con las estrellas. Pronto descubrirá que las estrellas se mueven mucho más rápido de lo que cree, y obtener una toma nítida con zoom sobre un objeto simplemente no funcionará con su cámara fija en un trípode.

Para remediar esto, hay tres soluciones disponibles para permitir que su cámara se desplace con las estrellas, lo que le brinda la oportunidad de tomar tantas fotos como necesite de cualquier objeto visible en el cielo nocturno.

Vixen Polarie

Vixen Polarie

Para aquellos con un presupuesto limitado, el Vixen Polarie es una gran opción que se montará en la parte superior de un trípode. Luego, su cámara se conecta al dispositivo, lo que lo mantiene girando contra la rotación de la Tierra para que su cámara permanezca fija en las estrellas.

Un par de especificaciones clave a tener en cuenta: solo permitirá hasta siete libras de peso, por lo que montar lentes más pesados probablemente no sea una buena idea para esta unidad en particular. Sin embargo, la Vixen Polarie brillará con lentes prime más ligeros.

La duración de la batería también es un elemento importante a tener en cuenta. Casi a temperatura ambiente, el Vixen Polarie durará aproximadamente cuatro horas con dos baterías AA. En las noches más frías, ese tiempo disminuirá, por supuesto, sin dejarle demasiado tiempo para capturar objetos más tenues.

Para obtener más información sobre Vixen Polarie, visite su sitio web aquí.

iOptron Skytracker

iOptron Skytracker

Para aquellos que estén dispuestos a gastar un poco más que el Vixen Polarie, el iOptron Skytracker bien vale la pena el dinero extra. La configuración y el funcionamiento son aproximadamente los mismos que los del Polarie, que se montan en un trípode, pero el iOptron Skytracker soporta 7.7 libras y también durará 24 horas a casi temperatura ambiente con cuatro baterías AA. Nuevamente, ese tiempo caerá en un clima más frío, pero en esa categoría, el Skytracker supera a las otras dos opciones enumeradas aquí.

Esta es la unidad que utilizo y estoy muy satisfecho con la funcionalidad general y la facilidad de uso de la misma.

Para obtener más información sobre iOptron Skytracker, visita su sitio web aquí.

AstroTrac

AstroTrac TT320X-AG

El AstroTrac se vende al por menor por aproximadamente el doble del precio de las otras dos opciones, pero es de construcción sólida, liviano y combinado con la cuña (se vende por separado), puede soportar los lentes más pesados para llegar más profundamente al espacio, soportando hasta 33 libras. . La duración de la batería con ocho baterías AA es de 10 horas, lo cual no es tan malo, pero definitivamente querrá buscar baterías recargables para este dispositivo. Por el precio, sus características y funcionalidad no tienen rival. La alineación polar también es significativamente más fácil que el Polarie y el Skytracker, algo que puede tomar fácilmente algunas noches para comprender realmente.

Para obtener más información sobre AstroTrac, visita su sitio web aquí.

Alineación polar

Cada dispositivo tendrá que estar alineado con la polar, es decir, alineado con la estrella del norte, Polaris. Esto es para garantizar una panorámica y una rotación precisas. Este paso puede ser una curva de aprendizaje en sí mismo, y cada dispositivo lo maneja de manera ligeramente diferente. El AstroTrac maneja la alineación de la manera más simple y suave, mientras que Polarie y Skytracker son un poco más engorrosos, pero aún pueden hacer el trabajo lo suficientemente bien una vez que se aprenden las peculiaridades de cada sistema (es decir, apretar las perillas que hacen que la alineación se mueva ligeramente) . Para alinear con éxito cada dispositivo, se requerirá un osciloscopio polar o una herramienta similar para enganchar a la unidad, y cada uno tendrá instrucciones sobre cómo alinear correctamente la unidad.

Por qué Prime Lenses

Muchas personas desean instintivamente obtener su mejor teleobjetivo y hacer zoom hasta el final de un objeto. Después de horas y horas de exposiciones, lo que encontrarán es que hay una ligera inconsistencia en todas sus fotos, arruinando toda la noche de trabajo. La razón es que a medida que las temperaturas comienzan a descender durante la noche, los cambios de temperatura harán que la lente se "arrastre" ligeramente durante la noche, cambiando tanto el enfoque como el zoom. Para evitar esto, la mayoría de la gente recomienda usar una lente principal, es decir, la lente en sí tiene solo una distancia focal fija. Algunos ejemplos populares son 50 mm, 105 mm y 400 mm. Un truco que he encontrado para evitar esto es usar también la lente L de 100-400 mm de Canon, que es una de las pocas en el mercado que se puede "bloquear" en un cierto zoom en cualquier lugar de su rango. Hasta ahora, esto ha demostrado ser una solución eficaz al "arrastre" que afecta a otros teleobjetivos.

Captura y posprocesamiento de imágenes

Apilador de cielo profundo

Para capturar su imagen, no tomará una sola exposición. Habría demasiado ruido para limpiar y si su alineación polar está solo ligeramente desviada, verá rastros de todos sus objetos. En cambio, el sistema que funciona para la mayoría de las personas es tomar una serie de tomas individuales y "apilarlas" juntas en un programa como Deep Sky Stacker (que se explica a continuación). De esa manera, si un avión o un satélite pasa volando a través de su imagen, no perderá horas de trabajo.

A menudo, simplemente configuro mi cámara en 30 segundos, que es lo que la mayoría de las cámaras alcanzarán al máximo antes de pasar a la exposición Bulb, donde puede especificar una duración más larga. La cantidad de exposiciones que capture depende completamente de usted. Puede obtener una buena imagen con 20 disparos, por ejemplo, pero cuanto más capture, más información podrá aparecer en el proceso de apilamiento. Algunas personas incluso capturan objetos durante varias noches seguidas a lo largo de cada noche. Esto le dará la mayor cantidad de detalles y resaltará los objetos más tenues.

¿Crees que terminaste una vez que hayas recibido un montón de disparos? No exactamente. Esta es solo una de las muchas curvas de aprendizaje. Para contrarrestar el ruido que se acumulará en las imágenes apiladas, necesitará una serie de los llamados marcos oscuros. Pueden ser unas 15 imágenes con la configuración de la cámara configurada exactamente como las demás exposiciones, pero con la tapa del objetivo puesta. En términos simples, esto simplemente permitirá que el software de posprocesamiento sepa qué es ruido y qué se supone que está en la imagen final.

Como se mencionó, Apilador de cielo profundo es el apilador de imágenes preferido por la mayoría de los astrónomos aficionados e incluso profesionales, ¡y es gratis! Hay una gran cantidad de funciones y opciones, muchas de las cuales nunca podrá hacer clic, pero es mejor dar la Preguntas frecuentes una descripción general rápida antes de comenzar.

Conclusión

En astrofotografía, la palabra presupuesto puede ser un término muy relativo. Sin embargo, todo el equipo y las técnicas enumeradas aquí son las formas menos costosas de divertirse. Si tiene alguna pregunta, no dude en dejar algunas en los comentarios o asistir a una evento gratuito de observación de estrellas donde estaremos encantados de responder un par de preguntas. Si desea una experiencia más personalizada, también estamos disponibles para hacer sesiones privadas de astrofotografía contigo también.

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