Esquivando una catástrofe en Shooting Star

Esquivando una catástrofe en Shooting Star

Durante el fin de semana organizamos un programa de observación de estrellas en el Shooting Star Golf Club en Teton Village. Lo que se esperaba que fuera un programa de observación de estrellas de rutina para un grupo grande casi tuvo un impacto desastroso en nuestro equipo.

Sam se puso en marcha con un programa en interiores para dar inicio a la noche para las aproximadamente 60 personas que asistieron para observar las estrellas justo cuando yo había regresado de dar los toques finales en el área de observación cercana. Se esperaba que el programa en interiores tomara aproximadamente 45 minutos más o menos para entusiasmar a la gente con el cielo nocturno, ya que se oscureció lo suficiente como para ver objetos del espacio profundo. La multitud pareció generalmente receptiva al programa, con muchas preguntas y respuestas, y después de aproximadamente una hora, todos salimos al campo de prácticas para ver en persona gran parte de lo que acababan de aprender.

Sam y yo comenzamos a alinear los dos visores diferentes que teníamos y pronto la gente miraba de cerca la media luna. En ese momento, sin embargo, la temperatura estaba empezando a bajar demasiado para ser cómoda para algunas personas, a pesar de las mantas que teníamos. Después de echar un vistazo rápido a la luna, algunos optaron por terminar la noche allí.

Para aquellos que se quedaron, tuvimos una gran mirada a Saturno a continuación, pero como se esperaba que el mínimo estuviera a mediados de los 30 durante la noche, el aire nocturno se acercaba rápidamente a su objetivo, que era demasiado para la mayoría de las personas. Aunque impresionada por ver Saturno, la mayoría de la gente se había ido después de verlo. En este punto, Sam y yo alineamos nuestros visores con la Nebulosa del Anillo, lo que fascinó a la gente que todavía estaba fuera, pero ni siquiera eso fue suficiente para atraer a la gente a permanecer fuera más tiempo.

Cuando las últimas personas salieron del campo de prácticas, comenzamos nuestra rutina de desmontar sistemáticamente los visores y el equipo que estaba fuera. Sam comenzó a desenchufar su visor mientras yo apagaba los iPads que usamos para permitir que la gente navegue digitalmente por el cielo nocturno cuando no están mirando a través de un visor. Estábamos haciendo nuestro lento progreso habitual cuando un sonido muy inquietante atrajo nuestra atención al agujero al otro lado del camino: dos aspersores se habían encendido automáticamente. "Uh-oh" fue todo lo que se murmuró antes de que corriéramos hacia el equipo más caro para comenzar a descomponerlo. Incluso una pasada rápida de un aspersor sería suficiente para causar un daño significativo a nuestro equipo más caro. No teníamos ni idea de dónde estaban los aspersores o cuántos se esperaba que se dispararan, todo lo que sabíamos es que necesitábamos que todo estuviera seguro de inmediato. Estaba quitando nuestro alcance de 20 ", nuestro orgullo y alegría, más rápido que nunca, sabiendo que ahora estábamos enfrascados en una carrera contra el sistema de rociadores automáticos. También había dos empleados de Shooting Star con nosotros, uno ayudando a mover las cosas a la seguridad, otro haciendo llamadas frenéticamente preguntando por qué estaban encendidos los rociadores.

Por supuesto, no estábamos seguros de si los rociadores en el campo de prácticas se encenderían, pero verlos al otro lado del camino fue una advertencia suficiente. Pero luego, en el campo de prácticas a unas pocas docenas de metros de distancia, se encendieron dos aspersores, justo fuera de nuestro alcance. Venían, y todo lo que sabíamos era que nuestro tiempo era limitado. A estas alturas ya tenía el 20 "casi roto y lo llevé a un lugar seguro hasta el camino donde había una gran sección seca. En mi camino de regreso, un rociador comenzó a chorrear prácticamente justo donde estaba el 20". Inmediatamente me empapé mientras luchaba para sacar cosas del camino: iPads; equipo de telescopio; una batería para el endoscopio que todavía estaba sobre una mesa. Con mi propio ritmo apresurado, perdí la noción de lo que estaban haciendo los demás, pero unos minutos después, todos nos reagrupamos y estábamos empapados de agua por salvar lo que pudimos en un lugar seguro (r).

Pareciendo estar fuera de peligro, evaluamos qué se mojó y qué se mantuvo seguro, y aparte de una batería de telescopio, las cosas que se mojaron fueron simplemente sillas, mesas y mantas. Afortunadamente, nuestros instintos nos ayudaron a evitar que todo se mojara de manera segura, y volvimos a estar en funcionamiento la noche siguiente después de dejar que todo se secara al sol. Más temprano en la noche, Sam había comentado cuánto antes era de lo que esperaba terminar. Eso definitivamente funcionó a nuestro favor esa noche.

Astrofotografía económica

La astrofotografía puede parecer un pasatiempo desalentador al que lanzarse. De hecho, definitivamente hay curvas de aprendizaje que superar, pero si es algo que está interesado en seguir, nuestros astrónomos siempre estarán felices de ayudarlo en su objetivo de capturar algunos objetos del cielo profundo con su cámara. Para ayudarlo a comenzar, ¡he escrito una guía simple para ayudarlo a comenzar!

La cámara (¡por supuesto!)

Naturalmente, lo primero que necesitará es una cámara para fotografiar el cielo nocturno. Aunque existen muchas opciones, vamos a ceñirnos a la ruta más centrada en el presupuesto, ya que de ahí es de donde vendrá la mayoría de la gente. La opción más accesible sería conseguir una cámara DSLR, como una Canon Rebel. En circunstancias normales de luz diurna, tanto Canon como Nikon reinan en el campo de la fotografía. Sin embargo, con la fotografía del espacio profundo, Canon ha abrazado el mercado de manera mucho más notable que sus competidores. Esto se debe principalmente a que Canon vende una versión modificada de su cámara 60D llamada 60Da. ¿Cual es la diferencia? (¿Además de la 'a'?) Cada cámara viene con un filtro que cubre el sensor que hace que el sensor sea más sensible a la luz visible. El 60Da viene con un filtro modificado que es capaz de "ver" más luz que el filtro estándar (o sus ojos), específicamente partículas de hidrógeno alfa. Las partículas de hidrógeno alfa son importantes para la astrofotografía porque constituyen una cantidad significativa de materia en muchos objetos del espacio profundo. Si ya posee una cámara de la línea Canon, puede modificar esa personalizada para que ese filtro reemplace el filtro estándar, ya que el proceso es relativamente simple y rutinario (aunque muy tedioso). Sin embargo, tenga en cuenta que esto anulará la garantía de la cámara.

Para mi propia astrofotografía, compré una Canon Rebel T4i usada y la envié a Hap Griffin para que él haga la modificación. Ha realizado cientos de modificaciones y solo cobra una pequeña tarifa adicional al costo del filtro. Dado lo que implica la modificación, me pareció que valía la pena el precio.

Por supuesto, esto podría ser suficiente para comenzar con algunas tomas amplias de la Vía Láctea, por ejemplo, pero para acercar realmente y obtener algunos objetos del espacio profundo, necesitará una forma de mover la cámara con las estrellas. Pronto descubrirá que las estrellas se mueven mucho más rápido de lo que cree, y obtener una toma nítida con zoom sobre un objeto simplemente no funcionará con su cámara fija en un trípode.

Para remediar esto, hay tres soluciones disponibles para permitir que su cámara se desplace con las estrellas, lo que le brinda la oportunidad de tomar tantas fotos como necesite de cualquier objeto visible en el cielo nocturno.

Vixen Polarie

Vixen Polarie

Para aquellos con un presupuesto limitado, el Vixen Polarie es una gran opción que se montará en la parte superior de un trípode. Luego, su cámara se conecta al dispositivo, lo que lo mantiene girando contra la rotación de la Tierra para que su cámara permanezca fija en las estrellas.

Un par de especificaciones clave a tener en cuenta: solo permitirá hasta siete libras de peso, por lo que montar lentes más pesados probablemente no sea una buena idea para esta unidad en particular. Sin embargo, la Vixen Polarie brillará con lentes prime más ligeros.

La duración de la batería también es un elemento importante a tener en cuenta. Casi a temperatura ambiente, el Vixen Polarie durará aproximadamente cuatro horas con dos baterías AA. En las noches más frías, ese tiempo disminuirá, por supuesto, sin dejarle demasiado tiempo para capturar objetos más tenues.

Para obtener más información sobre Vixen Polarie, visite su sitio web aquí.

iOptron Skytracker

iOptron Skytracker

Para aquellos que estén dispuestos a gastar un poco más que el Vixen Polarie, el iOptron Skytracker bien vale la pena el dinero extra. La configuración y el funcionamiento son aproximadamente los mismos que los del Polarie, que se montan en un trípode, pero el iOptron Skytracker soporta 7.7 libras y también durará 24 horas a casi temperatura ambiente con cuatro baterías AA. Nuevamente, ese tiempo caerá en un clima más frío, pero en esa categoría, el Skytracker supera a las otras dos opciones enumeradas aquí.

Esta es la unidad que utilizo y estoy muy satisfecho con la funcionalidad general y la facilidad de uso de la misma.

Para obtener más información sobre iOptron Skytracker, visita su sitio web aquí.

AstroTrac

AstroTrac TT320X-AG

El AstroTrac se vende al por menor por aproximadamente el doble del precio de las otras dos opciones, pero es de construcción sólida, liviano y combinado con la cuña (se vende por separado), puede soportar los lentes más pesados para llegar más profundamente al espacio, soportando hasta 33 libras. . La duración de la batería con ocho baterías AA es de 10 horas, lo cual no es tan malo, pero definitivamente querrá buscar baterías recargables para este dispositivo. Por el precio, sus características y funcionalidad no tienen rival. La alineación polar también es significativamente más fácil que el Polarie y el Skytracker, algo que puede tomar fácilmente algunas noches para comprender realmente.

Para obtener más información sobre AstroTrac, visita su sitio web aquí.

Alineación polar

Cada dispositivo tendrá que estar alineado con la polar, es decir, alineado con la estrella del norte, Polaris. Esto es para garantizar una panorámica y una rotación precisas. Este paso puede ser una curva de aprendizaje en sí mismo, y cada dispositivo lo maneja de manera ligeramente diferente. El AstroTrac maneja la alineación de la manera más simple y suave, mientras que Polarie y Skytracker son un poco más engorrosos, pero aún pueden hacer el trabajo lo suficientemente bien una vez que se aprenden las peculiaridades de cada sistema (es decir, apretar las perillas que hacen que la alineación se mueva ligeramente) . Para alinear con éxito cada dispositivo, se requerirá un osciloscopio polar o una herramienta similar para enganchar a la unidad, y cada uno tendrá instrucciones sobre cómo alinear correctamente la unidad.

Por qué Prime Lenses

Muchas personas desean instintivamente obtener su mejor teleobjetivo y hacer zoom hasta el final de un objeto. Después de horas y horas de exposiciones, lo que encontrarán es que hay una ligera inconsistencia en todas sus fotos, arruinando toda la noche de trabajo. La razón es que a medida que las temperaturas comienzan a descender durante la noche, los cambios de temperatura harán que la lente se "arrastre" ligeramente durante la noche, cambiando tanto el enfoque como el zoom. Para evitar esto, la mayoría de la gente recomienda usar una lente principal, es decir, la lente en sí tiene solo una distancia focal fija. Algunos ejemplos populares son 50 mm, 105 mm y 400 mm. Un truco que he encontrado para evitar esto es usar también la lente L de 100-400 mm de Canon, que es una de las pocas en el mercado que se puede "bloquear" en un cierto zoom en cualquier lugar de su rango. Hasta ahora, esto ha demostrado ser una solución eficaz al "arrastre" que afecta a otros teleobjetivos.

Captura y posprocesamiento de imágenes

Apilador de cielo profundo

Para capturar su imagen, no tomará una sola exposición. Habría demasiado ruido para limpiar y si su alineación polar está solo ligeramente desviada, verá rastros de todos sus objetos. En cambio, el sistema que funciona para la mayoría de las personas es tomar una serie de tomas individuales y "apilarlas" juntas en un programa como Deep Sky Stacker (que se explica a continuación). De esa manera, si un avión o un satélite pasa volando a través de su imagen, no perderá horas de trabajo.

A menudo, simplemente configuro mi cámara en 30 segundos, que es lo que la mayoría de las cámaras alcanzarán al máximo antes de pasar a la exposición Bulb, donde puede especificar una duración más larga. La cantidad de exposiciones que capture depende completamente de usted. Puede obtener una buena imagen con 20 disparos, por ejemplo, pero cuanto más capture, más información podrá aparecer en el proceso de apilamiento. Algunas personas incluso capturan objetos durante varias noches seguidas a lo largo de cada noche. Esto le dará la mayor cantidad de detalles y resaltará los objetos más tenues.

¿Crees que terminaste una vez que hayas recibido un montón de disparos? No exactamente. Esta es solo una de las muchas curvas de aprendizaje. Para contrarrestar el ruido que se acumulará en las imágenes apiladas, necesitará una serie de los llamados marcos oscuros. Pueden ser unas 15 imágenes con la configuración de la cámara configurada exactamente como las demás exposiciones, pero con la tapa del objetivo puesta. En términos simples, esto simplemente permitirá que el software de posprocesamiento sepa qué es ruido y qué se supone que está en la imagen final.

Como se mencionó, Apilador de cielo profundo es el apilador de imágenes preferido por la mayoría de los astrónomos aficionados e incluso profesionales, ¡y es gratis! Hay una gran cantidad de funciones y opciones, muchas de las cuales nunca podrá hacer clic, pero es mejor dar la Preguntas frecuentes una descripción general rápida antes de comenzar.

Conclusión

En astrofotografía, la palabra presupuesto puede ser un término muy relativo. Sin embargo, todo el equipo y las técnicas enumeradas aquí son las formas menos costosas de divertirse. Si tiene alguna pregunta, no dude en dejar algunas en los comentarios o asistir a una evento gratuito de observación de estrellas donde estaremos encantados de responder un par de preguntas. Si desea una experiencia más personalizada, también estamos disponibles para hacer sesiones privadas de astrofotografía contigo también.

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