¡100 días hasta la totalidad! Faltan 58 días: una nueva física

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Una de las mayores contribuciones de Albert Einstein a la ciencia fue su Teoría de la Relatividad General, formulada entre 1913 y 1916. Esta teoría revolucionaria contradecía la mecánica newtoniana, que hasta ese momento era la principal explicación del comportamiento del universo conocido. Con el avance de Einstein, proporcionó nuevos conocimientos fundamentales de la medición del tiempo y el espacio.

El telescopio Hubble captura un ejemplo de lente gravitacional en esta imagen "sonriente"

La relatividad general era difícil de entender y de ser aceptada, era necesario que la teoría de Einstein predijera o explicara algún fenómeno observado que la teoría newtoniana no podía. Algo que el público en general podría comprender de manera tangible. Para ayudar con esta complicación, al astrofísico inglés Sir Arthur Eddington se le ocurrió la brillante idea de que un eclipse solar total brindaría una oportunidad única para probar cuantitativamente la teoría de Einstein. ¿Cómo? Si la Relatividad General fuera correcta, la luz de las estrellas sería desviada por el fuerte campo gravitacional del Sol y parecería estar fuera de lugar. Este efecto se conoce como lente gravitacional. Se propuso que el peso del Sol causara que la luz, el espacio y el tiempo mismo se doblaran.

Para que estas condiciones fueran las adecuadas, la prueba requirió varias estrellas brillantes cerca de la extremidad del Sol durante la totalidad. ¡Eddington y Einstein tuvieron suerte! El eclipse del 29 de mayo de 1919 ofreció estas condiciones perfectas. Durante el épico evento de totalidad de casi siete minutos, los científicos midieron la curvatura de la luz de las estrellas a medida que pasaban cerca del sol. Los hallazgos confirmaron la teoría de la relatividad general de Einstein, y el resto es historia, ¡o más bien ciencia! A partir de entonces, la sociedad vio un rápido cambio y avance para la cosmología. Los físicos entendieron la importancia de buscar pruebas contundentes, por lo que el eclipse solar de 1919 fue reconocido como un triunfo de la ciencia.

Diagrama de lente gravitacional debido a un eclipse solar

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