¡100 días hasta la totalidad! Quedan 93 días: ¿qué son las prominencias solares?

¡100 días hasta la totalidad! Quedan 93 días: ¿qué son las prominencias solares?

Crédito: NASA www.nasa.gov

Durante la totalidad, podemos tener la suerte de ver objetos en la cromosfera del Sol conocidos como prominencias solares. Estos objetos aparecen como pequeñas protuberancias rojas tenues que sobresalen del resplandor rojo de la cromosfera en el borde de la Luna. ¡Aunque parecen pequeñas, las prominencias son enormes! A menudo son muchas veces más grandes que la Tierra. Las prominencias son causadas por el intenso campo magnético del Sol, que es increíblemente complejo e intensamente fuerte. Su forma cambia y se agita constantemente. Ocasionalmente, las partes más fuertes del campo se expanden lejos de la superficie del Sol y llevan consigo partículas cargadas del Sol, y eso es lo que observamos cuando vemos prominencias. No son formaciones permanentes, y solo duran unos días o unos meses. Las prominencias eventualmente colapsan hacia el Sol.

Las prominencias solares a menudo se confunden con erupciones solares. Una llamarada solar es un fenómeno similar en el que se crea una prominencia. En lugar de volver a caer finalmente, la prominencia es catapultada lejos del Sol. Las erupciones solares provocan las auroras que se ven cerca de los polos norte o sur de la Tierra. Es posible que haya escuchado que las erupciones solares pueden causar cortes de energía importantes y ser peligrosas para los dispositivos electrónicos, pero esto en realidad es un concepto erróneo. Los eventos llamados eyecciones de masa coronal (CME) son los verdaderos culpables. Las CME son una versión más lenta pero más poderosa de una llamarada solar. La conexión entre las prominencias solares, las CME y las erupciones solares es un importante tema actual de investigación en astronomía solar.

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