¡100 días hasta la totalidad! Quedan 59 días: el último gran final del eclipse de Wyoming: ¿un nuevo planeta?

¡100 días hasta la totalidad! Quedan 59 días: el último gran final del eclipse de Wyoming: ¿un nuevo planeta?

Durante el Último Gran Eclipse de Wyoming, James Craig Watson hizo afirmaciones sobre un descubrimiento fantástico que lo elevó a la fortuna, la fama y. . . un nuevo planeta?

James Craig Watson
Biblioteca histórica de Bentley

En 1859, se descubrió que había discrepancias en la órbita de Mercurio. Se observó que el punto de perihelio de Mercurio, o la aproximación más cercana al sol en órbita, se movía a un lugar diferente cada siglo aproximadamente. Watson estaba convencido de que el fenómeno se debía a que otro planeta orbitaba entre el sol y Mercurio. Estaba decidido a encontrarlo durante el eclipse de Wyoming de 1878.

Watson viajó junto a Edison en el Draper Party para hacer su camino hacia el oeste para descubrir el legendario planeta intramercurial Vulcan. En el momento de la totalidad, escaneó el cielo en busca de objetos fuera de lugar en la oscuridad de la sombra. Sorprendentemente, localizó un objeto que dijo que tenía una extraña? Luz fangosa? proveniente de la fuente, y estaba seguro de que era Vulcano. Cuando Watson informó sus hallazgos, en su mayoría recibió elogios y reconocimientos. Sin embargo, algunas personas se mostraron escépticas. Eso fue hasta que el profesor Lewis Swift afirmó que él también había visto a Vulcano durante el mismo eclipse. Watson solo lo había visto primero por dos minutos marginales.

Representación de un artista de la órbita precesada de Mercurio
physics.ucr.edu

Para entonces, toda la comunidad científica estaba convencida de que el planeta Vulcano existía y explicaba la oscura órbita de Mercurio. Poco sabían, sus hallazgos fallarían y el concepto de Vulcano se disiparía solo unas décadas más tarde por Albert Einstein. ¡Próximamente, en breve, pronto! Teoría de la relatividad de Einstein y la destrucción de un planeta propuesto.

Fuentes aquí y aquí.