Esquivando una catástrofe en Shooting Star

Esquivando una catástrofe en Shooting Star

Durante el fin de semana organizamos un programa de observación de estrellas en el Shooting Star Golf Club en Teton Village. Lo que se esperaba que fuera un programa de observación de estrellas de rutina para un grupo grande casi tuvo un impacto desastroso en nuestro equipo.

Sam se puso en marcha con un programa en interiores para dar inicio a la noche para las aproximadamente 60 personas que asistieron para observar las estrellas justo cuando yo había regresado de dar los toques finales en el área de observación cercana. Se esperaba que el programa en interiores tomara aproximadamente 45 minutos más o menos para entusiasmar a la gente con el cielo nocturno, ya que se oscureció lo suficiente como para ver objetos del espacio profundo. La multitud pareció generalmente receptiva al programa, con muchas preguntas y respuestas, y después de aproximadamente una hora, todos salimos al campo de prácticas para ver en persona gran parte de lo que acababan de aprender.

Sam y yo comenzamos a alinear los dos visores diferentes que teníamos y pronto la gente miraba de cerca la media luna. En ese momento, sin embargo, la temperatura estaba empezando a bajar demasiado para ser cómoda para algunas personas, a pesar de las mantas que teníamos. Después de echar un vistazo rápido a la luna, algunos optaron por terminar la noche allí.

Para aquellos que se quedaron, tuvimos una gran mirada a Saturno a continuación, pero como se esperaba que el mínimo estuviera a mediados de los 30 durante la noche, el aire nocturno se acercaba rápidamente a su objetivo, que era demasiado para la mayoría de las personas. Aunque impresionada por ver Saturno, la mayoría de la gente se había ido después de verlo. En este punto, Sam y yo alineamos nuestros visores con la Nebulosa del Anillo, lo que fascinó a la gente que todavía estaba fuera, pero ni siquiera eso fue suficiente para atraer a la gente a permanecer fuera más tiempo.

Cuando las últimas personas salieron del campo de prácticas, comenzamos nuestra rutina de desmontar sistemáticamente los visores y el equipo que estaba fuera. Sam comenzó a desenchufar su visor mientras yo apagaba los iPads que usamos para permitir que la gente navegue digitalmente por el cielo nocturno cuando no están mirando a través de un visor. Estábamos haciendo nuestro lento progreso habitual cuando un sonido muy inquietante atrajo nuestra atención al agujero al otro lado del camino: dos aspersores se habían encendido automáticamente. "Uh-oh" fue todo lo que se murmuró antes de que corriéramos hacia el equipo más caro para comenzar a descomponerlo. Incluso una pasada rápida de un aspersor sería suficiente para causar un daño significativo a nuestro equipo más caro. No teníamos ni idea de dónde estaban los aspersores o cuántos se esperaba que se dispararan, todo lo que sabíamos es que necesitábamos que todo estuviera seguro de inmediato. Estaba quitando nuestro alcance de 20 ", nuestro orgullo y alegría, más rápido que nunca, sabiendo que ahora estábamos enfrascados en una carrera contra el sistema de rociadores automáticos. También había dos empleados de Shooting Star con nosotros, uno ayudando a mover las cosas a la seguridad, otro haciendo llamadas frenéticamente preguntando por qué estaban encendidos los rociadores.

Por supuesto, no estábamos seguros de si los rociadores en el campo de prácticas se encenderían, pero verlos al otro lado del camino fue una advertencia suficiente. Pero luego, en el campo de prácticas a unas pocas docenas de metros de distancia, se encendieron dos aspersores, justo fuera de nuestro alcance. Venían, y todo lo que sabíamos era que nuestro tiempo era limitado. A estas alturas ya tenía el 20 "casi roto y lo llevé a un lugar seguro hasta el camino donde había una gran sección seca. En mi camino de regreso, un rociador comenzó a chorrear prácticamente justo donde estaba el 20". Inmediatamente me empapé mientras luchaba para sacar cosas del camino: iPads; equipo de telescopio; una batería para el endoscopio que todavía estaba sobre una mesa. Con mi propio ritmo apresurado, perdí la noción de lo que estaban haciendo los demás, pero unos minutos después, todos nos reagrupamos y estábamos empapados de agua por salvar lo que pudimos en un lugar seguro (r).

Pareciendo estar fuera de peligro, evaluamos qué se mojó y qué se mantuvo seguro, y aparte de una batería de telescopio, las cosas que se mojaron fueron simplemente sillas, mesas y mantas. Afortunadamente, nuestros instintos nos ayudaron a evitar que todo se mojara de manera segura, y volvimos a estar en funcionamiento la noche siguiente después de dejar que todo se secara al sol. Más temprano en la noche, Sam había comentado cuánto antes era de lo que esperaba terminar. Eso definitivamente funcionó a nuestro favor esa noche.